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08/08/2014

Chine : libération d'un défenseur des Droits de l'Homme

lu sur Libération :

AFP 7 AOÛT 2014 À 13:49
Avocat pourfendeur des abus de pouvoir de gouvernements locaux, il avait été condamné à trois ans de prison.
 
L’avocat chinois Gao Zhisheng, éminent défenseur des droits de l’homme dont la détention avait suscité un vif émoi à l’étranger, a été libéré ce jeudi après une peine de trois ans de prison, a annoncé un membre de sa famille. Gao, qui avait défendu la cause de Chinois défavorisés (chrétiens, mineurs ou cyberdissidents), avait été arrêté en février 2009, puis maintenu dans un isolement quasi total. Brièvement relâché en mars 2010, le dissident avait ensuite été de nouveau emprisonné.

«Il est sorti (de prison) mais il n’est pas encore rentré chez lui (dans la province du Shaanxi), il se trouve dans la maison de son beau-père à Urumqi», a indiqué à l’AFP un proche parent de Gao, sous couvert d’anonymat. C’est à Urumqi, capitale de la région musulmane du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, que Gao Zhisheng effectuait sa détention.

Disant tenir ses informations d’un proche de l’avocat, le militant pékinois Hu Jia a indiqué de son côté que Gao allait rester quelque temps à Urumqi pour y recevoir un traitement médical, en raison d’une «dentition en très mauvais état». On ne savait pas encore jeudi si Gao Zhisheng, 50 ans, serait placé en résidence surveillée.

Son épouse Geng He, réfugiée aux Etats-Unis, a confié à l’AFP qu’elle redoutait que son mari voie sa liberté de mouvement entravée par de nouvelles restrictions. «Etant donné qu’il a été soumis dans le passé à de longues périodes de "disparition" forcée, nous sommes inquiets de ce qui pourrait lui arriver une fois qu’il sera rentré chez lui», a réagi Maya Wang, chercheuse de l’ONG Human Rights Watch.

TORTURE

Condamné en 2006 pour «subversion du pouvoir étatique», Gao avait écopé d’une peine de trois ans d’emprisonnement avec sursis et placé en résidence surveillée, avant d’être à nouveau interpellé à plusieurs reprises.

L’annonce en 2011 de sa condamnation à trois ans d’emprisonnement avait fait l’objet de vives critiques de la part des Etats-Unis, de l’Union européenne et des Nations unies, qui avaient appelé à sa libération.

Gao s’était distingué dès les années 1990 en s’attaquant aux abus de pouvoir de gouvernements locaux. Il s’était ensuite attiré les foudres des autorités en appelant ouvertement à cesser la répression du mouvement spirituel Falungong, dans le collimateur de Pékin, dont il a défendu certains adeptes.

Après une détention en 2007, il avait accusé la police de l’avoir frappé et torturé, en faisant notamment usage d’électrochocs sur ses parties génitales et de brûlures de cigarettes.

Un autre emblématique défenseur des droits de l’homme en Chine, l’avocat Pu Zhiqiang, a été arrêté en mai, accusé d'«attiser des querelles et de provoquer des troubles».

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