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23/11/2013

L'ESCLAVAGE existe toujours, au XXI-ième siècle (3)

lu sur :

http://www.ledevoir.com/international/actualites-internationales/393315/trois-femmes-liberees-apres-30-ans-de-captivite-au-sud-de-londres

Trois femmes libérées après 30 ans de captivité au sud de Londres

21 novembre 2013 16h20 | Associated Press | Actualités internationales

 Londres — Trois femmes ont été libérées après avoir été retenues captives pendant 30 ans dans une maison du sud de Londres, dont une qui aurait passé sa vie entière en état de servitude domestique, a révélé jeudi la police. 

La police métropolitaine de Londres a annoncé leur libération après que deux personnes — un homme et une femme tous deux âgés de 67 ans — eurent été arrêtées tôt jeudi dans le cadre d'une enquête pour esclavage et servitude domestique.

L'enquête a débuté quand l'une des trois femmes a communiqué avec un organisme de charité, qui a ensuite alerté la police. Les trois captives, qui ont été libérées il y a quelques semaines, sont une Malaisienne de 69 ans, une Irlandaise de 57 ans et une Britannique de 30 ans.

La police ne croit pas que les victimes soient parentes et affirme que rien ne permet de croire à des agressions sexuelles. On ne sait pas si la femme de 30 ans est née dans la résidence londonienne, mais elle semble avoir passé toute sa vie en état d'esclavage, ont indiqué les policiers.

Le directeur de l'unité policière chargée de la lutte contre le trafic de personnes, Kevin Hyland, a déclaré que les trois victimes étaient «profondément traumatisées» et qu'elles ont été confiées, depuis leur libération, à une agence caritative capable de gérer de telles situations.

Il a révélé que les policiers avaient été contactés en octobre par Freedom Charity, un groupe qui lutte contre les agressions d'enfants, les mariages forcés et les crimes d'honneur. Le groupe a indiqué aux policiers avoir reçu un appel d'une femme prétendant être retenue contre son gré, à Londres, depuis 30 ans.

L'Irlandaise a communiqué avec l'organisation à partir de ce qui semble être «une maison ordinaire sur une rue ordinaire», selon la fondatrice de Freedom Charity, Aneeta Prem.

Les femmes auraient décidé d'agir après avoir vu un reportage télévisé sur les mariages forcés, selon la police. L'enquête policière a mené à l'identification de la résidence dans le quartier de Lambeth, sur la rive sud de la Tamise; les femmes ont ensuite été secourues avec l'aide de Freedom Charity.

Mme Prem a indiqué à la chaîne SkyNews avoir eu des conversations secrètes et«détaillées» avec les femmes.

«Il a fallu s'organiser pour qu'elles puissent nous appeler et il fallait que ça se fasse très secrètement, parce qu'elles se croyaient en très grand danger», a-t-elle dit.

Les policiers ont finalement retracé la maison de Lambeth. Mme Prem affirme que les femmes ont pu quitter la maison, avec la police sur place, après de multiples conversations téléphoniques.

M. Hyland a indiqué qu'un certain temps s'était écoulé avant l'arrestation des deux suspects — qui ne sont pas citoyens britanniques —, alors que la police s'affairait à confirmer les faits et à s'assurer que les captives ne seraient pas traumatisées davantage.

«Une fois les faits établis, nous avons procédé aux arrestations», a dit M. Hyland aux journalistes.

La police londonienne a refusé de dévoiler l'emplacement exact de la maison.

M. Hyland a affirmé que les femmes jouissaient d'une «liberté contrôlée», mais que la police tentait toujours de déterminer leurs conditions de vie des 30 dernières années.«La plupart (du temps), elles ont été gardées sur place», a-t-il dit.

Il a raconté que son unité _ qui est saisie de plusieurs dossiers de servitude et de travail forcé chaque année — avait déjà vu des cas de personnes détenues pendant dix ans. «Mais nous n'avons jamais rien vu d'une telle ampleur», a-t-il confié.

Par Cassandra Vinograd

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